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OPINION

[학생수필]새로운 시작_박소영(19 글로벌경영)

박소영(19 글로벌경영)

 

나는 대학에 입학하면서 부터 대학 생활 중에는 꼭 교환학생을 가겠다는 다짐을 하곤 했다. 하지만 곧 끝나리라고 생각했던 코로나 팬데믹 사태가 계속해서 이어지면서 미루고 미루다, 이번에도 가지 못하면 졸업할 때까지 못갈 것 같다는 생각이 들어 교환준비를 본격적으로 시작하게 되었다. 영국으로의 교환학생을 준비하기 시작했는데, 막상 시작해보니 신경 써야 할 것이 한 두가지가 아니었 다. 영어 성적을 맞추는 것은 기본이었으며, 파견교와 연락하는 문제까지 나에게는 모두 낯설고 어려운 일이었다. 그렇지만 새로운 환경에서 배워나갈 생 활을 상상하니 설레는 마음으로 차근차근 준비할 수 있었다.

 

영국에서의 6개월간 생활을 하기 위해 들어가는 만만치 않은 경비를 마련하기 위해 일단 휴학을 결심했다. 우선 인턴쉽을 지원해 경비를 조금씩 마련 해가는 등 2021년 한해는 영국 생활을 위해 오롯이 몰두하여 준비했던 한해라고 해도 무방했다. 하지만 영국으로 출국하기 한달 전, 오미크론 변이라는 변수가 생기고 말았다. 파견 취소를 고민해야 할 정도로 전 세계적으로 오미크론 변이의 전파 상황은 심각했고, 1년 동안 준비했던 모든 노력이 물거품이 된 것만 같은 기분이었다. 그럼에도 불구하고, 많은 고민 끝에 이번에도 교 환학생을 가지 않는다면, 평생 후회할 것 같다는 생각이 들어 결국 파견을 가기로 마음을 굳혔다.

 

평소에 나는 주변 상황이 조금이라도 부정적으로 흘러가면 쉽게 흔들리고 멘탈이 약해지는 것이 단점이라고 생각해왔다. 이번 기회에 주관을 단단히 하고 내 선택에 후회하지 않고 싶었다. 내 선택에 확신이 부족해 항상 주변 사람들의 의견을 따르던 모습이 싫었고 이번 경험으로 내가 원하는걸 확실하게 인지하고 자력으로 앞으로 나아갈 수 있는 사람이 되고 싶었다.

 

현재 나는 영국 버밍엄에 도착해서 새로운 곳에서의 생활을 시작했다. 물론 낯설기는 하지만 후회하지 않는다. 만약 파견을 고민하다 취소해서 복학했다면 해외에서의 생활을 상상만 하며 도전을 감행하지 못했던 것을 후회하지 않았을까. 새로운 언어, 낯선 사람들과의 만남과 생활이 쉽지는 않지만 또 다른 시작이 기대가 된다. 물론 타지에서의 생활이 항상 신나고 설레는 것만은 아니다. 도착하자마자 인종차별을 당하기도 했고 택시를 잡는 것조차 쉽지 않았지만 외국인 친구들과 말문을 트고, 일과 후 펍에서 맥주 한잔하는 것은 행복하고 설렌다. 교환학생 기간 동안 여러 국가도 여행하면서 새로운 경험을 내 속에 더 많이 축적시켜 한층 성장한 내가 되어 한국에 돌아오고 싶다.

 





LIFE

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이태희(58 법률) 동문, 멈추지 않는 모교사랑 이태희(58 법률) 현재 총동창회와 모교에서는 재학생을 지원하기 위한 다양한 성격의 장학 캠페인 사업을 진행하고 있다. 성균노벨상 기금, 글로벌 성균장학재단, 성균글로벌센터건립기금, 후배사랑 학식지원기금, VISION2010 발전기금 등의 기부금은 많은 동문들의 성원으로 꾸준히 유지되고 있으며, 재학생들이 학업을 영위하는 데 있어 든든한 빛과 소금이 되어주고 있다. 꾸준히 생명력을 가지고 장학 사업이 이어져 올 수 있었던 배경에는 십시일반 적은 금액이나마 한결같이 관심을 보내고 있는 동문들이 다수 존재하기 때문이다. 그 가운데 이태희(58 법률) 동문이 있다. 이태희 동문은 공무원 연금 생활하면서 고액 기부를 하는 것이 현실적으로 어렵지만, 그럼에도 불구하고 모교에 대한 사랑을 이어나가고 있다. 매달 10만 원씩 재학생들의 학식지원과 장학금을 약정했으며 그 외 글로벌센터건립기금, 사랑의 대물림 장학기금 등에도 계속해서 기부하고 있다. 오랜 기간 차곡차곡 기부해온 이 동문의 기부금은 총 1,200만 원에 이른다. 금액의 문제를 떠나 참여한다는 의식에 중점을 두고, 많은 동문들의 관심이 지속적으로 이루어질 때 동문사회의 화합과 모교발전을 위한 장학사업은 더욱 탄